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25
Apr

La ricerca impegnata a trovare l’erede del silicio per l’elettronica e il fotovoltaico

All’Università di Padova il premio Nobel 1990 Amano per l’applicazione del nitruro di Gallio che ha reso possibile l'invenzione del Led a luce blu

 

led luce blu nitruro gallioLa ricerca negli apparati elettronici e di produzione elettrica è impegnata nell’individuazione dei materiali che in un prossimo futuro potrebbero sostituire in tutto o in parte il silicio nelle sue varie applicazioni, dalla produzione di transistor ai moduli fotovoltaici.

La pista più promettente è costituita dall’impiego più massiccio del nitruro di Gallio (GaN), elemento diffuso e molto meno costoso del silicio, oltre ad essere più versatile, richiedendo meno raffreddamento, lavorando anche sopra i 150° C. Secondo una simulazione, una realtà come l’Italia potrebbe ridurre i propri consumi di energia di circa il 10% (pari a 31,2 miliardi di kilowattora) se nei soli transistor fosse impiegato nitruro di Gallio invece che silicio. 

Per approfondire l’importanza di quest’evoluzione tecnologia, l’Università di Padova il 28 aprile prossimo ospiterà Hiroshi Amano, premio Nobel 1990 per l’invenzione del Led a luce blu la cui produzione fu resa possibile, dopo ben 1.500 tentativi e anni di ricerca assieme a Isamu Akasaki e a Shuji Nakamura, proprio grazie all’impiego di nitruro di Gallio, un semiconduttore sempre più fondamentale per l’industria. Su questo materiale si basano non solo i Led per l’illuminazione, ma anche i laser blu per dischi Blu-Ray, nonché i dispositivi elettronici di potenza per i trasmettitori a radiofrequenza e i radar, oltre i sistemi per la conversione e il controllo dell’energia ad alta efficienza. 

Amano, direttore del Center for Integrated Research of Future Electronics dell’Università di Nagoya, collabora strettamente con l’università patavina. «Il GaN è indispensabile per i Led a luce blu, verde e bianca. Se oggi possiamo leggere i messaggi sugli smartphone e tablet, ma anche sui megaschermi di uno stadio o di un cartellone pubblicitario è grazie alla luce prodotta con l’utilizzo di Led basati sul GaN prodotti con i due sistemi di deposizione a strati frutto delle nostre ricerche», spiega Amano. Le applicazioni di questi sistemi puntano però ad andare oltre l’illuminazione: «ci sono ancora diversi ostacoli da risolvere, ma le sfide con cui cimentarci sono moltissime: recentemente siamo riusciti a creare dei Led ultravioletti ad alta potenza in grado di purificare aria e acqua. Credo che nel giro di pochi anni questo tipo di Led ultravioletti avrà un mercato enorme. Un’altra applicazione a portata di mano è quella dei transistor ad alta potenza e in questo campo l’impiego di GaN è fondamentale per espanderne l’utilizzo».

Proprio dall’ateneo patavino e dal laboratorio di ingegneria dell’informazione del professor Enrico Zanoni è nata un’azienda, Light Cube, che ha sviluppato nuove applicazione dei Led nel campo della sterilizzazione delle acque, della sensoristica e dell’illuminazione collaborando con i diversi centri di ricerca (l’Università di Cambridge, l’Università della California a Santa Barbara, il Fraunhofer Institute a Friburgo e il centro Imec di Lovanio).

L’applicazione del nitruro di Gallio sarebbe fondamentale specie nei transistor ad alta efficienza per l’elettronica di potenza, incrementandone l’efficienza riducendo la dispersione energetica.

HI-TECH NEWS

i-Con, il condom-non condom che traccia la prestazione apre una nuova frontiera del sesso

Un anello ad alta tecnologia da apporre sul pene sopra il profilattico registra tutte le prestazioni, per poi trasferirle mediante App sul cellulare o sulla tavoletta per memorizzarle o condividerle

i.conAlla fine la tecnologia indossabile è arrivata anche lì, su quello che molti definiscono l’amico più prezioso: “i.Con” sviluppato da British Condom viene definito come “smart condom” o profilattico intelligente, ma non è un profilattico inteso nel senso tradizionale del termine.

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Riparare il midollo spinale con il grafene

Progetto europeo, cui partecipa anche UniTrento, impegnato nello sviluppo di un sistema bioelettronico in grado di stimolare la rigenerazione dei conduttori dell’impulso nervoso, la loro funzionalità così come quella motoria dell’organismo. Quattro anni di lavoro e oltre 5 milioni di finanziamento nell’ambito del programma Horizon 2020 

grafene texas peg midollo conduttività elettricaQuando una lampada a cui si tiene molto cade a terra e si rompe, si fa il possibile per ricomporre o sostituire con cura i pezzi e ripristinare la connessione elettrica perché possa tornare funzionale. Un gruppo di ricercatori sta cercando di fare una cosa simile: “riparare” il midollo spinale. È l’ultima frontiera della nanotecnologia e il materiale chiave per raggiungere lo scopo è una microfibra composita di grafene, materiale ultrasottile e versatile che si ottiene dalla grafite, il minerale usato per le matite, costituito da un singolo strato di atomi di carbonio.

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Da Università Ca’ Foscari brevetto per la misurazione delle onde marine eccezionali

Nuova tecnologia per osservare il mare con videocamere 3D per prevenire mareggiate

onde marineOsservando il moto ondoso in mare aperto con occhi “elettronici”, in grado di ricostruirlo in 3D, scienziati dell'Università Ca' Foscari Venezia e dell'Istituto di scienze marine del Consiglio nazionale delle ricerche hanno scoperto che onde eccezionalmente alte sono più frequenti di quanto finora ipotizzato dai modelli teorici.

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Lo studio dei super diamanti “Clippir” frutta al padovano Fabrizio Nestola la copertina di “Science”

La presenza di acqua e carbonio nei diamanti “Clippir” validano le ipotesi di precedenti studi e aprono nuovi scenari sui processi geologici che avvengono alle grandi profondità del pianeta Terra

 

Fabrizio Nestola unipdI diamanti super profondi rappresentano una rarissima categoria di diamanti che cristallizza a profondità all’interno della Terra tra circa 300 km e oltre 1.000 km: solo il 6% dell’intera popolazione mondiale di diamanti è considerata super profonda, mentre il 94% vengono definiti diamanti litosferici e cristallizzano a profondità molto minori tra circa 120 e 250 km.

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Ricerca del NordEst: produrre idrogeno dall’acqua grazie a un processo elettrochimico “pulito” ed efficiente

Un team italiano che ha coinvolto le università di Trieste, Bologna, Padova e CNR Parma ha dimostrato che è possibile

 

nanomateriali per produzione idrogeno da acquaÈ comunemente accettato che le emissioni antropiche di CO2 siano fra le principali cause del riscaldamento globale e all’origine di molti devastanti fenomeni atmosferici che stanno caratterizzando i nostri tempi. Tutto sembra essere legato a un uso intensivo, massiccio e ormai insostenibile di combustibili fossili. Con grande interesse e speranza si guarda alle possibili soluzioni proposte dalla comunità scientifica internazionale, e in particolare a combustibili alternativi. Tra essi l’idrogeno, un vettore energetico pulito già profeticamente descritto da Verne nel suo romanzo “L’isola misteriosa”.

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Fotovoltaico, nuovo record di efficienza dalla ricerca di Fraunhofer Ise

Nonostante le dimensioni ultra ridotte, raggiunto il 43,3% di conversione in energia da fotoni

 

fraunhofer institute mini modulo fotovoltaico a concentrazione 45 efficienzaNuove soglie di efficienza raggiunte dall’energia fotovoltaica: a conseguire e a superare il recordo già precedentemente detenuto è stato l’Ise del Fraunhofer Institute che ha raggiunto il record mondiale tramite un mini modulo a concentrazione, confermando così lo scenario che esistono ancora elevati margini di miglioramento tecnologico di questa tecnologia.

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Il rabarbaro come vettore per l’accumulo di energia in originali batterie a flusso

La nuova tipologia di accumulatori elettrici sviluppati da una collaborazione congiunta tra le università di Hrvard (Usa), Tor Vergata (Italia) e i ricercatori della Fondazione Kessler in Trentino

 

batterie a flusso Harvard tor vergata FBKBatterie al rabarbaro, a basso costo e biocompatibili, per portare l’energia rinnovabile in tutte le case e staccarle definitivamente dalla rete elettrica. Si tratta di una nuova tecnologia ideata all'Università di Harvard e sviluppata dai ricercatori dell'Università di Tor Vergata e della Fondazione Bruno Kessler di Trento per superare i limiti delle rinnovabili, ossia accumularla per poterla usare quando necessario. 

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Idrogeno per dare energia alle case e ai luoghi pubblici

Il prototipo del progetto “EDEN” supera gli attuali limiti con lo stoccaggio del gas senza ricorrere a contenitori a pressione e a temperatura criogenica

 

Fbk EDEN schema operativoL’idrogeno come fonte di energia per le case e per i luoghi pubblici. La svolta verso questo obiettivo potrebbe essere data dalle applicazioni del progetto scientifico europeo “EDEN” (High Energy Density Mg-based Metal Hydrides Storage System), relativo allo stoccaggio di idrogeno in nuovi materiali e coordinato da un centro di ricerca italiano, la Fondazione Bruno Kessler (FBK) di Trento.

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Canon ha creato un sensore immagini da 250 mpx

La sua risoluzione è 30 volte a quella dello standard 4K

 

canon sensore 250 mpxNuove frontiere della ripresa video e fotografica. Canon ha creato un sensore in grado di catturare immagini da 250 megapixel, in pratica immagini con risoluzione di ben 19.580 x 12.600 pixel. Il sensore APS-H CMOS stabilisce un record in termini di risoluzione e per le sue dimensioni (29,2 x 20,2 mm) e secondo quanto diffiuso dal produttore permette di distinguere le iscrizioni sul lato di un aereo a 18 km di distanza.

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